不倒翁的来历

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早在属于母系社会的西安半坡村遗址中曾发掘到一种提水壶。这种水壶装水时,就会往一边倾斜,装满水后则会自动立起来,非常方便于打水。到了先秦时期这种水壶演变成一种“饮器”,《荀子》中讲到,孔子到鲁桓公庙参观,看见“饮器”,问是什么东西。守庙者回答:这是放在座位右边喝酒的用具,这种用具巧妙的很:当它没有装酒的时候呈倒斜状,酒装的适中,就会立起来,而装得太满,又会倾倒。经孔子“点拨”之后,后人就将这种东西放在座位右边,用来提醒自己办事做人要适中,不虚不满。由此也就出现“座右铭”一词。这些东西据考证,用的都是头轻脚重的重心原理,很可能就是不倒翁的前身。但作为玩具的不倒翁则起源于唐朝的“酒胡子”。“酒胡子”不倒翁是用纸糊的,中间空、底下实,将它左右摇摆但不倒象个醉汉,是用来讥讽和劝戒少喝酒的,以免醉成“酒胡子”。那么为何酒胡子的醉人形象后来竟成了老翁形象,则没有文字记载,可能是老人容易跌倒的缘故吧。由于不倒翁扳倒后能自动竖立起来,我国民间又有叫他“拨不倒”或“扳不倒儿”。而在英文中的名字却叫“中国翻转者”,这表明这个玩具原来是可以翻转的,而且是中国发明的。不倒翁除了纸糊的以外,还有用泥土、木头制作的。后来义发展到陶制、瓷制和塑料制品,除了老翁形象外,也有制成童子等造型的。那么不倒翁为什么不会倒呢?一方面因为它上轻下重,底部有一个较重的铁块,所以重心很低;另一方面,不倒翁的底面大而圆滑,当它向一边倾斜时,它的重心和桌面的接触点不在同一条铅垂线上,重力作用会使它向另外一边摆动。比如,当不倒翁向左倒时,重心和重力作用线在接触点的右边,在重力作用下,不倒翁就又向右倒。当倒向右边时,重心和重力作用线又跑到接触点左边,迫使不倒翁再向左倒。不倒翁就是这样摆过来,又摆过去,直到因为摩擦和空气阻力,能量逐渐损失,减少到零时,重力作用线恰好通过接触点,它才不会继续摆动。

 

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